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Exploring The Kern River, Kernville, CA, USA.

Explorer la rivière Kern, Kernville, Californie, États-Unis.

J'ai la chance d'avoir un travail qui me fait faire le tour du monde, et j'emporte toujours une canne et un moulinet au cas où j'aurais un jour ou deux libres. À cette occasion, cela a payé car je me suis retrouvé dans le sud-ouest de la Californie avec quelques jours libres des chaînes du travail. J'avais fait un peu de recherche avant de quitter le Royaume-Uni, mais je n'avais pas vraiment regardé en détail, mais ce que je savais, c'est que je voulais entrer dans la nature et pêcher la truite sauvage. Je me suis engagé avec Analiza Del Rosario de Southern Sierra Fly Fishers sur Instagram, le club est basé à Kernville en Californie, dans la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada. Il était immédiatement évident d'après ses conseils utiles que la rivière Kern était une destination idéale pour moi; isolé, sauvage, calme et quelques arcs-en-ciel auxquels on ne peut accéder qu'en faisant de la randonnée dans les montagnes. J'ai rapidement réservé un hébergement au Sequoia Lodge juste à l'extérieur de Kernville et situé sur la rivière Kern elle-même.
J'ai sauté dans la voiture et j'ai fait le trajet de quatre heures depuis Paso Robles, en passant devant d'immenses vergers et des champs de pétrole, pour finalement arriver à l'embouchure d'un immense canyon - la porte géologique du parc national de Sequoia. L'immensité du canyon était écrasante et je devais garder les yeux sur la rivière en contrebas, sinon je me retrouverais dedans. Je suis arrivé à Kernville et suis tombé dans le Kern River Fly Shop où j'ai rencontré le guide local Guy Jean. Après une brève introduction, Guy a expliqué que la rivière avait une écloserie en aval d'un barrage et que les poissons sauvages ne peuvent être trouvés que plus en amont. Son conseil était d'aller en amont du pont Johnsondale et de trouver les zones difficiles d'accès pour la meilleure pêche. La pêche était en bonne forme avec des nymphes, des sèches et des leurres au menu. Je pouvais déjà voir que le Kern était très différent de mon Wiltshire Avon local, l'eau variait de légers glissements à des rapides déchaînés qui avaient coûté la vie à 300 personnes en 20 ans. J'ai attrapé une sélection de Woolly Buggers au cas où je devrais faire un tirage de rivière, quelque chose que j'ai mis du temps à adopter quelques années auparavant en Arkansas qui représentaient presque tous mes poissons là-bas. Guy a suggéré de pêcher un terrain de camping à proximité avec le peu de lumière qui restait de la journée, alors j'ai fait mes adieux et je suis parti en voiture armé d'une photo floue d'une carte avec des cercles marqués dessus et des sacs d'enthousiasme.
Je me suis équipé, optant pour ma 4wt Grays GR70 Streamlex Plus une canne à action rapide polyvalente de 9'6 ”avec une rallonge de 6”, me permettant de pêcher les sèches, les nymphes et les leurres en toute confiance dans l'eau rapide et le vent en aval. J'ai chargé une ligne Airflo Euronymph et une équipe de 2 mouches de couleur naturelle sur la canne et me suis dirigée vers la rivière. J'ai été accueilli par un rapide idyllique et peu profond qui s'est transformé en un plané strié, parfait, exactement là où je m'attendrais à ce que deux poissons attendent. J'ai travaillé les nymphes à travers la queue de la piscine et j'ai été immédiatement frappé par un poisson qui n'a pas réussi à coller, excellent j'ai pensé, je dois faire quelque chose de bien! Quelques lancers plus tard, dans la couture de l'eau plus rapide et la canne a été arrachée de ma main, et après un combat fougueux dans l'eau rapide, j'ai pris mon premier poisson. J'ai continué à remonter la piscine et j'ai compté quatre autres arcs-en-ciel parfaits et quelques prises manquées avant que la lumière ne commence à s'estomper et je me dirigeais vers l'hébergement. Ce soir-là, je suis parti en ville pour un barbecue et une bière, comme prévu, j'ai rencontré des collègues pêcheurs au bar et après leur avoir acheté un verre, j'ai obtenu d'autres conseils sur les zones, les méthodes et les mouches. En particulier, ils m'ont parlé d'un spot super secret exclusif aux locaux et accessible uniquement à ceux qui savent comment, la méthode d'entrée était pour le moins unique!
Le lendemain matin, je suis parti aux premières lueurs du jour et je voulais me diriger vers Johnsondale Bridge et entrer dans des poissons sauvages, mais je voulais d'abord atteindre l'endroit secret que j'avais marqué sur Google Maps qui était en route. Après avoir marché, rampé et sauté pendant 5 minutes, je suis tombé dans la tache clandestine, une course courte, étroite et louche qui criait d'être pêchée. J'ai poussé les nymphes et frappé! J'étais directement dans un petit arc-en-ciel, cela a été rapidement suivi par 3 autres en presque autant de lancers. Je suis retourné à la voiture et me suis dirigé vers le pont en me sentant justifié par la décision. À l'arrivée, j'ai rangé mes cuissardes dans mon sac à dos et installé un plâtre à 3 mouches après avoir remarqué que tous mes poissons étaient jusqu'à présent arrivés à la mouche, une simple oreille de lièvre jaune perlée de cuivre. L'idée était que les poissons mordaient en profondeur et ajouter plus de mouches en ferait entrer davantage dans la zone de prélèvement.
Il n'y avait pas de signal téléphonique après avoir quitté la ville, heureusement j'avais téléchargé une photo satellite et il était évident que le sentier suivait la rive est de la rivière sur quelques kilomètres. Je suis parti en amont, parcourant le sentier et admirant le paysage magnifique tout en essayant de repérer des zones de poisson auxquelles on pouvait accéder sans risquer ma vie dans le processus. Je devais être prudent, après tout, il n'y avait personne pour entendre mes cris à l'aide. Cette partie de la rivière était crue, agressive et variée par rapport à l'endroit où j'avais bu la veille au soir. J'ai commencé par travailler beaucoup d'eau pour peu de récompense, puis plus tard, en réalisant la grande quantité d'eau devant moi, j'ai adopté une approche plus mobile en recherchant spécifiquement des zones de rétention de poissons plus petites et plus évidentes. Malgré la réduction de mon temps de pêche réel, j'ai commencé à frapper des poissons en succession assez rapide lorsque je suis tombé dans les zones, et je me suis senti justifié par ma décision de passer au lancer à trois mouches.
Au fil de la journée, j'ai pris le temps de m'asseoir et de profiter du cadre paisible, d'observer les oiseaux et d'écouter le rugissement de la rivière. Alors que j'étais assis en train de manger une collation, j'ai failli tomber d'un rocher lorsqu'une paire d'avions de combat F16 a fait un passage à basse altitude, semblable aux rivières de la maison où la RAF adore voler bas le long d'eux et effrayer les bejeesus des pêcheurs sans méfiance. Plus tard dans la journée, j'ai vu le premier poisson qui montait et je suis passé à un Parachute Adams de taille 16 , un modèle générique qui capturera la truite partout dans le monde, et j'ai immédiatement raté une prise. J'ai ensuite passé du temps à cibler quelques mangeoires de surface dans des eaux difficiles et malgré le ralentissement de mon taux de capture, j'ai vraiment apprécié les défis que la rivière présentait en termes de présentation. J'ai terminé la journée à environ 3 miles de la voiture, dans une large piscine ambling, mais avant de faire demi-tour, j'ai choisi de nager les leurres, une décision qui a payé compte tenu de mon meilleur poisson du voyage, un poisson parfait de 2 livres qui comme on pouvait s'y attendre avant de prendre une photo, typique.
Le dernier matin, j'étais confiant de pouvoir attraper plus de poissons, surtout si je parcourais beaucoup de terrain en sélectionnant les meilleurs spots et en changeant les méthodes en fonction de l'eau. Je voulais explorer davantage, alors j'ai pris le sentier et j'ai commencé à pêcher au-dessus de l'endroit où j'avais fait demi-tour l'après-midi précédent. J'ai rapidement remarqué des empreintes de pattes et des excréments frais sur la piste qui ont ensuite été identifiés comme Mountain Lion. Heureusement pour moi, je le suivais plutôt que l'inverse et cela faisait 15 ans depuis la dernière attaque enregistrée dans cette région. La pêche valait le risque alors j'ai craqué et j'ai trouvé une piscine absolument parfaite, un véritable paradis de pêche que je ne pourrais pas reproduire si je la construisais moi-même. Deux rapides fusionnant avec une cascade d'un ruisseau ruisselant dans le flanc de la piste principale. Il était étroit dans certaines parties et plus large dans d'autres avec une combinaison de riffles, de tourbillons, de coutures et de glissements, un peu de tout pour tout le monde. J'ai choisi de pêcher le style Duo New Zealand dans la queue peu profonde et plus lente, ce qui représente deux poissons sur une Mary Nymph et un sur un Klinkhammer - comme à la maison. Je suis ensuite passé à la méthode éprouvée d'Euronymph et j'ai choisi quatre autres poissons dans l'eau complexe, en travaillant les coutures et les poches. Je me suis ensuite assis sur un gros rocher dans l'eau, j'ai déjeuné et j'ai laissé la piscine se reposer avant de faire basculer un Woolly Bugger noir en aval. En tout, j'ai débarqué 10 poissons de cette magnifique piscine, avant de passer à autre chose, probablement l'une des meilleures expériences de mes 22 ans de pêche à la mouche. J'ai continué à pêcher jusqu'au milieu de l'après-midi et j'ai arrêté pour me donner suffisamment de temps pour parcourir plusieurs kilomètres jusqu'à la voiture. J'ai rangé mon kit et je l'ai ramené au pont où j'ai fait mes adieux et j'ai sauté dans la voiture pour retourner à Paso Robles, mentalement rafraîchi avec une tête pleine de souvenirs que je n'oublierai jamais.
 
Lignes serrées,
Ben.
Initialement écrit pour iFlyfish.info
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